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DENNIS STRATTON: ESTREANDO NO BRASIL

Guitarrista é famoso por ter gravado o primeiro álbum do Iron Maiden

Foto: Jeff Sehier

Por Gustavo Maiato

O guitarrista Dennis Stratton é famoso por ter participado do primeiro álbum do Iron Maiden, lançado em 1980 em plena efervescência da New Wave of British Heavy Metal. Depois de uma longa carreira, Stratton, que após sair do Iron Maiden cedendo o posto a Adrian Smith, tocou em bandas como Lionheart, Praying Mantis e lançou material solo, finalmente chegou ao Brasil para conhecer seus fãs e realizar uma série de shows. A ROADIE CREW conversou com o músico sobre sua história no Maiden.

Esta será sua primeira vez tocando no Brasil. Como você está se preparando para esta série de shows e quais músicas você mais anseia por tocar?
Dennis Straton:
Bem, a preparação é sempre um mistério porque esperei muito por este momento. Como você sabe, 2020 era para ser o ano, mas tudo foi adiado por causa da covid. Como se preparar para algo que nunca foi feito? É estranho. Não há problema com as músicas, porque tenho tocado esse set. Mas vindo para o Brasil, me disseram que o público brasileiro gostaria que eu tocasse mais músicas. Então, revisamos tudo e, basicamente, nas últimas semanas, tenho relembrado músicas porque acho que não toco a versão original de ‘Charlotte the Harlot’ ou a versão ao vivo de ‘Drifter’ desde 1980. Não sei se tocamos ‘Charlotte’ na turnê com o Kiss porque estávamos fazendo um set mais curto. Então, é um pouco novo para mim, porque resgatei todas as músicas antigas e tenho praticado. Ainda temos o mesmo set que normalmente fazemos na Europa, que é todo o primeiro álbum e algumas músicas do álbum ‘Killers’. Somos sortudos porque nos primeiros dias, em 79 e 80, estávamos tocando as músicas dos dois primeiros álbuns, ‘Iron Maiden’ e ‘Killers’, ao vivo de qualquer maneira. Tínhamos um grande número de músicas para escolher, até que Steve Harris decidiu quais músicas segurar para o segundo álbum. Poderíamos ter gravado ambos os álbuns ao mesmo tempo. Só que não gravei, Adrian Smith o gravou.

E o que você acha desse formato de shows, onde você se apresenta ao lado de artistas locais? Isso é uma surpresa para você? O que você acha disso?
Dennis:
Eu adoro, absolutamente adoro. Eu fui pela primeira vez para a Itália por volta de 2005, 2006, e fui apresentado a uma banda em Milão chamada The Clairvoyance, um tributo fantástico ao Iron Maiden. Isso foi o que começou. Quando toquei com o Clair, era como fechar os olhos e estar no palco com o Maiden novamente porque a musicalidade era muito boa. As músicas estavam impecáveis. Eles até me lembraram de algumas coisas que eu tinha esquecido, então foi fantástico. Se vou para a Holanda, trabalho com outra banda lá, que também faz outros tributos a bandas como Whitesnake, Gary Moore, Foreigner, muitas bandas tributo. Então, vir ao Brasil e tocar com essa banda fantástica será realmente empolgante porque, como eu disse, é a primeira vez. Todo mundo conhece as músicas do Iron Maiden, então é como fechar os olhos e tocar com a mesma banda toda noite. Estou realmente ansioso.

Na época em que você começou a aprender a tocar guitarra, quais guitarristas o inspiraram?
Dennis:
Isso é fácil porque, aos 16 anos, eu não tinha uma guitarra. Eu costumava ir a um pub chamado Bridge House cinco noites por semana. Havia uma banda chamada PowerPack tocando lá. Eles tinham um guitarrista chamado Terry Newman. Eles tocavam Led Zeppelin, Deep Purple, UFO e todas as bandas de rock pesado que você pode pensar. Isso foi no final dos anos 70. Isso me fez comprar minha primeira guitarra aos 16. Quando peguei a guitarra, não sabia tocar, não sabia afinar, mas assisti Terry Newman cinco noites por semana, observei o que ele fazia com os dedos, fiquei na frente assistindo e lembrando pedaços. Uma das primeiras músicas que aprendi foi ‘Morning Dew’. Agora, minha influência na guitarra a partir dos 18 anos foi Steve Lukather do Toto, porque ele tem versatilidade, ele pode tocar qualquer coisa, passando por rock pesado até baladas, trilhas sonoras de filmes, qualquer coisa.


No álbum “Iron Maiden” você trabalhou com o produtor Will Malone, certo? O que você aprendeu com essa experiência?
Dennis:
Não muito, para ser honesto. Will Malone era um desses produtores da velha guarda. Ele não era muito prático na mesa de som, sabe? Você precisa lembrar que era tudo analógico, e o engenheiro provavelmente fazia a maior parte do trabalho. Não consigo lembrar o nome do engenheiro que estava conosco, mas Will Malone basicamente ficava lá com os pés para cima, ouvindo de maneira muito intensa, mas não era muito prático. A banda já havia tocado as músicas tantas vezes desde os ensaios, especialmente considerando que era uma banda nova. Quando levei o Clive Burr, ele também teve que aprender as músicas. A coisa boa foi que eu estava aprendendo as músicas, o Clive estava aprendendo as músicas, e Steve, Dave e Paul estavam repassando as músicas porque eles já as conheciam. Então, quando eu e o Clive aprendemos as músicas, estávamos prontos para tocar ao vivo e gravar. Estávamos bastante preparados, sabe, porque tudo o que fizemos foi ensaiar muito para aprender as músicas. Então, sim, a maior parte do trabalho foi feita com o engenheiro. Não aprendi muito com Will, ele era meio que um produtor de som antiquado, sabe?

Durante esse tempo, nas turnês e nas gravações do álbum, quais foram os sinais mais fortes de que a banda se tornaria a maior da história do metal? Você sentiu alguns sinais naquela época?
Dennis:
Eu acho que Steve sentiu, porque ele era o cérebro. Tudo foi tão apressado depois que entrei na banda! Aprendemos as músicas, ensaiamos, depois entramos para gravar o álbum enquanto estávamos no meio de uma turnê. Tudo estava bem frenético. E como éramos muito jovens, acho que não tínhamos tempo para pensar o quão grande essa banda ia ser, se ia ser enorme. Sentimos a popularidade da banda quando o álbum foi lançado, por causa das enormes pré-encomendas. Quando fizemos os shows com o Judas Priest, também tivemos uma sensação de popularidade, porque vimos camisetas do Iron Maiden na multidão, no Reino Unido. Posso dizer que quando subimos ao palco apoiando o Judas Priest, os shows estavam lotados e eu diria que 50% das camisetas eram do Iron Maiden e 50% do Judas Priest. E isso ficou mais óbvio quando fizemos a turnê com o Kiss, porque aí fomos para a Europa toda pela primeira vez.


O que você acha sobre o termo New Wave of British Heavy Metal? Fazia sentido naquela época?
Dennis:
Isso foi meio estranho para mim porque, em 1980, eu tinha 28, 27 anos. Ou seja, desde os 18, 19 anos eu vinha tocando Black Sabbath, Deep Purple, Led Zeppelin, Spooky Tooth, Iron Butterfly e bandas assim que já estavam há muito tempo na cena do heavy metal. O UFO não era realmente considerado heavy metal, mas eles estavam por aí no meio dos anos 70. Quando vi esse termo New Wave of British Heavy Metal, pensei: “Uau, a velha guarda ainda está aqui também, não foi embora”. Foi apenas uma oportunidade para bandas mais jovens como o Maiden, Saxon, Def Leppard, Praying Mantis, de terem a oportunidade de tocar com os grandões. Era apenas uma questão de tempo para descobrir quem ia durar, quem ia permanecer depois de 1980. Quando o punk surgiu em 1979 e começou a pegar contratos de gravadoras das bandas, era uma questão de quem ia sobreviver. E isso resultou que o Def Leppard foi para a América, o Iron Maiden continuou e ficou mais forte, o Saxon ficou mais forte, mas nunca chegou ao topo da escada para competir com o Maiden. Deep Purple ainda estava lá, o Black Sabbath ainda estava lá, você tinha o Rainbow do Richie Blackmore e o Dio vindo com o Black Sabbath, mas eles ainda eram os líderes do heavy metal. Então, foi apenas uma questão de sobrevivência, e mostrou que o Maiden resistiu ao teste do tempo e se tornou tão grande quanto o Deep Purple, o Black Sabbath e o Led Zeppelin.

Quais são as letras do Iron Maiden com as quais você se identifica mais?
Dennis:
Não sei realmente. Nunca me identifiquei com nenhuma das letras. Tenho algumas músicas que prefiro, tenho minhas favoritas, mas não acho que haja letras específicas. Não acho que haja letras que se relacionem comigo. Mas em relação às músicas em si, eu disse muitas vezes que sempre deveríamos ter um grupo de guitarra harmônica, duas guitarras harmonizadas. Levei isso para o Maiden e isso fez o som ficar maior, produções maiores, músicas maiores. Felizmente, eles ainda usam as guitarras gêmeas agora, o que me deixa muito feliz, porque isso é algo que eu trouxe para a banda e durou. Quando você ouve coisas como ‘Remember Tomorrow’, ‘Strange World’, é esse tipo de música que eu relaciono ao lado melódico, ao lado roqueiro, ao lado pesado, você sabe, com as mudanças de tempo. ‘Phantom of the Opera’ é a minha favorita, sempre foi, por ser uma música épica, e eu gostei de trabalhar nela. Mas sim, tenho muitas músicas favoritas com o Maiden, algumas nem mesmo dos dois primeiros álbuns. ‘Two Minutes to Midnight’, ‘The Number of the Beast’, ‘Wasted Years’, que refrão incrível!

E as músicas dos álbuns do Iron Maiden que já ganharam versões cover. Alguma em particular chamou sua atenção?
Dennis:
A banda com a qual trabalho da Holanda, o Maiden United. Os membros incluem Joey Bruers, o baixista, e temos Ruud Jolie do Within Temptation. Temos vocalistas diferentes, como o Damian Wilson e até a Sharon do Within Temptation cantou em Amsterdã. O Maiden United pega as músicas do Iron Maiden e as transforma em versões acústicas clássicas, onde você pode realmente ouvir o significado das letras. Eles as tocam ao vivo de uma forma totalmente diferente, rearranjando e remontando as músicas.

Você poderia escolher cinco discos que tiveram o maior impacto em sua vida e por quê?
Dennis:
Bem, algum dos Beatles. Nunca lançaram uma música ruim. Cada música é uma joia, com harmonias vocais, a melodia dos versos e coros que todos ainda cantam depois de todos esses anos. Eu não posso escolher um álbum específico porque todo álbum dos Beatles para mim é como uma obra-prima. Aprendi a tocar violão rítmico ouvindo John e Paul. O ‘Stormbringer’, do Deep Purple, é um dos meus favoritos também. Sempre me lembro do que realmente me marcou, como o primeiro álbum do Boston, com Tom Scholz, explodiu minha cabeça com todo o lance de guitarra harmônica e coisas do tipo. Existem muitos outros. Eu diria Eagles, com certeza, cada música dos Eagles. Se você quiser ouvir letras e ouvir uma música que conta uma história nas letras, ouça os Eagles. Acho que um dos melhores álbuns que ainda toco o tempo todo é o ‘Hell Freezes Over’, quando eles fizeram o especial da MTV.


O que você considera como seu ponto mais forte e seu ponto mais fraco como guitarrista?
Dennis:
Eu acho que meu ponto mais fraco é a velocidade. Eu nunca fui um “speed freak” como Yngwie Malmsteen e Steve Vai. Eu tento, mas não funciona. Mas eu toco guitarra com significado e sentimento, assim como Steve Lukather. Eu aprendi muito com ele e Gary Moore. Eu acho que tocar o solo para complementar a música é mais importante do que tocar milhares de notas. Você tem que complementar a música na qual o solo está entrando. É um pouco difícil fazer isso com o Maiden, porque as músicas são bastante frenéticas e rápidas, mas em certas músicas, como ‘Strange World’, você pode colocar um solo melódico e adicionar o seu próprio sentimento. Também me dou bem com todo mundo! Então, estou esperando que os fãs brasileiros venham assistir ao show. Eu preciso deles, eu preciso deles porque sem eles eu não posso tocar. Preciso que os fãs brasileiros venham e apoiem o Iron Maiden, me apoiem, apoiem a banda e divirtam-se. Isso é o que estou esperando. E também, ouvi que Bruce Dickinson estará em São Paulo nos próximos dias. Estou esperando que Bruce, se você estiver ouvindo isso ou receber uma mensagem, fique alguns dias extras e venha ao show. Seria ótimo te ver, Bruce. Não vou pedir para você cantar, embora seria fantástico se você subisse e cantasse uma música, mas eu não teria como te pagar. Mas eu te pago uma cerveja. Seria ótimo ver o Bruce, se ele estiver por lá e ficar em São Paulo por alguns dias. Ah, uma última coisa, minha banda Lionheart tem notícias! Finalmente, terminamos o novo álbum, ‘The Grace of a Dragonfly’, que será lançado no próximo ano, em 23 de fevereiro, pela Metalville Records.

Site relacionado: https://www.dennisstratton.com/

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